John F. Kennedy – Leben und Tod

Kennedy ist ein Phänomen. Bis heute ist dieser amerikanische Präsident jedem bekannt. Wer aber war Kennedy wirklich? Woher kam er und wofür stand er?

Der Kennedy-Clan und John Fitzgerald Kennedy

Der Kennedy-Clan war eine reiche, katholisch-irische Einwandererfamilie.

Kennedys Amtszeit – Kuba

Der Mord in Dallas

Aufgewachsen in der Kennedy-Familie

Rose Fitzgerald Kennedy, die eine sehr disziplinierte und organisierte Frau war, machte den folgenden Eintrag auf eine Notizkarte, als ihr zweites Kind geboren wurde:

John Fitzgerald Kennedy
Born Brookline, Mass. (83 Beals Street) 29. Mai 1917

Alles in allem hatte Rose Fitzgerald Kennedy neun Kinder, vier Jungen und fünf Mädchen. Sie hatte Notizkarten für jeden von ihnen in einer kleinen Holzkiste und machte einen Punkt, um alles von einem Arztbesuch auf die Schuhgrösse zu schreiben, die sie in einem bestimmten Alter hatten. John Fitzgerald Kennedy hatte seinen Zweitnamen zu Ehren von Roses Vater, John Francis Fitzgerald, der Bürgermeister von Boston war und im Volksmund als Honig Fitz bekannt war. Seit Anfang nannten Familie und Freunde dieses kleine blauäugige Baby, Jack. Jack war kein sehr gesundes Baby, und Rose verzeichnete auf ihrere Notizkarte die Kinderkrankheiten, an denen er litt, wie: “Keuchhusten, Masern, Windpocken”. Am 20. Februar 1920, als Jack noch nicht drei Jahre alt war, erkrankte er an Scharlach, eine sehr ansteckende und dann potenziell lebensbedrohliche Krankheit. Sein Vater, Joseph Patrick Kennedy, hatte Angst, dass der kleine Jack sterben würde. Herr Kennedy ging jeden Tag in die Klinik, um an der Seite seines Sohnes zu sein. Erst etwa einen Monat später erholte sich Jack und wurde wieder gesund. Aber Jack blieb anfällig für Krankheiten.

Als Jack drei Jahre alt war, zogen die Kennedys in ein neues Haus, ein paar Blocks entfernt von ihrem alten Haus in Brookline, einem Viertel ausserhalb von Boston. Es war ein schönes Haus mit zwölf Zimmern, Turmfenstern und einer grossen Veranda.

Vater Joseph war voller Energie und Ehrgeiz, er arbeitete sehr hart, um ein erfolgreicher Geschäftsmann zu werden. Als Student hatte er eine schwierige Zeit als irischer Katholik. Aber er schwor er sich, er würde mit 35 Jahren Millionär sein. Jacks Urgrosseltern waren aus Irland gekommen und haben es geschafft, ihre Familien trotz vieler Härten zu versorgen. Jacks Grossväter machten Karriere als Politiker. Jack konnte ein sehr bequemes Leben geniessen. Die Kennedys hatten alles, was sie brauchten und mehr.

Als Jack acht war, waren es insgesamt sieben Kinder. Jack hatte einen älteren Bruder, Joe; Vier Schwestern, Rosmarin, Kathleen, Eunice und Patricia; Und ein jüngerer Bruder, Robert. Jean und Teddy waren noch nicht geboren. Erzieherinnen und Haushälterinnen halfen Rose, den Haushalt zu führen.

Am Ende des Schuljahres gingen die Kennedy-Kinder in ihr Sommerhaus in Hyannis Port auf Cape Cod, wo sie schwimmen, segeln und Fussball spielten. Die Kennedy Kinder spielten hart und ehrgeizig, verlieren kam nicht in Frage, das hatte ihnen ihr Vater deutlich gemacht. Sein Sprichwort war: “Wenn die Zeiten hart werden, kommen die harten Jungs erst so richtig in Schwung” (When the going gets tough, the tough get going). Manchmal gingen diese Wettkämpfe auch zu weit. Einmal bei einem Fahrradrennen, schlug Jack so hart auf dem Boden auf, dass er mit 28 Stichen seinen Wunde nähen musste.

Jack war sehr beliebt und hatte viele Freunde im Internat für Jugendliche in Connecticut. Er spielte Tennis, Basketball, Fussball und Golf und genoss auch das Lesen. Ein Freund erinnerte sich, dass Jack die New York Times für sich abonniert hatte.  Jack hatte einen “klugen, unabhängigen Verstand”, sagte sein Lehrer einmal, obwohl er nicht der beste Schüler war. Er arbeitete nicht immer so hart wie er konnte, ausser in Geschichte und Englisch, die seine Lieblingsfächer waren.

“Nun, Jack,” hat sein Vater eines Tages in einem Brief geschrieben: “Ich möchte nicht den Eindruck erwecken, dass ich ein Nörgler bin, denn die Güte weiß, ich denke, das ist das Schlimmste, was ein Elternteil sein kann, und das fühle ich auch Sie wissen, wenn ich nicht wirklich das Gefühl hatte, dass Sie die Ware hätten, wäre ich in meiner Einstellung zu Ihrem Misserfolg wohltätig. Nach langer Erfahrung in der Größe von Menschen, die ich definitiv weiß, dass Sie die Ware haben und Sie können einen langen Weg gehen … Es ist sehr Schwer zu machen Grundlagen, die Sie vernachlässigt haben, als Sie sehr jung waren, und deshalb dränge ich Sie, um das Beste zu tun, das Sie können. Ich erwarte nicht zu viel, und ich werde nicht enttäuscht sein, wenn Sie sich nicht herausstellen Um ein echtes Genie zu sein, aber ich denke, Sie können ein wirklich lohnender Bürger mit gutem Urteil und Verständnis sein. ”

Jack absolvierte Choate und trat 1936 in Harvard ein, wo Joe bereits Schüler war. Wie sein Bruder Joe spielte Jack Fußball. Er war nicht so gut ein Athlet wie Joe, aber er hatte viel Entschlossenheit und Beharrlichkeit. Leider hat er eines Tages beim Spielen eine Scheibe in seiner Wirbelsäule gebrochen. Jack hat sich nie wirklich von diesem Unfall erholt und sein Rücken fuhr fort, ihn für den Rest seines Lebens zu stören.

Die beiden ältesten Jungen waren attraktiv, angenehm und intelligente junge Männer und Herr Kennedy hatte große Hoffnungen für sie beide. Allerdings war es Joe, der allen angekündigt hatte, als er ein kleiner Junge war, dass er der erste Katholik sein würde, Präsident zu werden. Niemand zweifelte ihn für einen Augenblick. Jack, auf der anderen Seite, schien etwas weniger ehrgeizig. Er war in Studentengruppen und Sport aktiv und er arbeitete hart in seiner Geschichte und Regierungsklassen, obwohl seine Noten nur durchschnittlich blieben. Ende 1937 wurde Herr Kennedy zum Botschafter der Vereinigten Staaten in England ernannt und zog dort mit seiner ganzen Familie, mit Ausnahme von Joe und Jack, die in Harvard waren. Wegen der Arbeit seines Vaters interessierte sich Jack sehr für europäische Politik und Weltangelegenheiten. Nach einem Sommerbesuch in England und anderen Ländern in Europa kehrte Jack nach Harvard zurück, um mehr über Geschichte und Regierung zu lernen und mit aktuellen Ereignissen Schritt zu halten.

Joe und Jack erhielten häufig Briefe von ihrem Vater in England, die sie über die neuesten Nachrichten über die Konflikte und Spannungen informierten, die jeder fürchtete, bald in einen vollen Krieg zu sprengen. Adolph Hitler regierte Deutschland und Benito Mussolini regierte Italien. Sie hatten beide starke Armeen und wollten Land aus anderen Ländern nehmen. Am 1. September 1939 fiel Deutschland in Polen ein und der Zweite Weltkrieg begann.
Zu dieser Zeit war Jack ein Senior in Harvard und beschloss, seine These darüber zu schreiben, warum Großbritannien für den Krieg mit Deutschland unvorbereitet war. Es wurde später als ein Buch namens Why England geschlafen veröffentlicht. Im Juni 1940 schloss Jack von Harvard ab. Sein Vater schickte ihm ein Kommando aus London: “ZWEI DINGE ICH KANN IMMER ÜBER IHNEN, DASS SIE SELBST, DASS SIE EIN SCHWANGENKANN-LIEBE-VATI SIND.”

Zweiter Weltkrieg und eine Zukunft in der Politik

Bald nach dem Abschluss schlossen sich Joe und Jack der Marine an. Joe war ein Flyer und nach Europa geschickt, während Jack Leutnant (Lt.) wurde und dem Südpazifik als Kommandeur eines Patrouillen-Torpedobootes, dem PT-109, zugewiesen wurde. Lt. Kennedy hatte eine Mannschaft von zwölf Männern, deren Aufgabe es war, japanische Schiffe davon abzuhalten, ihre Soldaten zu liefern. In der Nacht vom 2. August 1943 patrouillierte die Mannschaft von Lt. Kennedy das Wasser, das nach feindlichen Schiffen suchte, um zu sinken. Ein japanischer Zerstörer wurde plötzlich sichtbar. Aber es war mit voller Geschwindigkeit unterwegs und ging direkt zu ihnen. Halten Sie das Rad, Lt. Kennedy versuchte, aus dem Weg zu gehen, aber ohne Erfolg. Das viel größere japanische Kriegsschiff rammte den PT-109, spaltete ihn in zwei Hälften und tötete zwei Männer von Lt. Kennedy. Die anderen schafften es zu springen, als ihr Boot in Flammen aufging. Lt. Kennedy wurde hart gegen das Cockpit geschlagen, um wieder seinen schwachen Rücken zu verletzen. Patrick McMahon, einer seiner Besatzungsmitglieder, hatte schreckliche Verbrennungen auf seinem Gesicht und seinen Händen und war bereit, aufzugeben. In der Dunkelheit gelang es Lt. Kennedy, McMahon zu finden und ihn zurückzuholen, wo die anderen Überlebenden sich an ein Stück des Bootes klammerten, das noch flott war. Bei Sonnenaufgang führte Lt. Kennedy seine Männer zu einer kleinen Insel, die mehrere Kilometer entfernt war. Trotz seiner eigenen Verletzungen war Lt. Kennedy in der Lage, Patrick McMahon an Land zu schleppen, ein Gurt von McMahons Rettungsweste zwischen den Zähnen geballt. Sechs Tage später fanden zwei einheimische Insulaner sie und gingen um Hilfe und lieferten eine Nachricht, die Jack in ein Stück Kokosnussschale geschnitzt hatte. Am nächsten Tag wurde die PT-109 Mannschaft gerettet. Jacks Bruder Joe war nicht so glücklich. Er starb ein Jahr später, als sein Flugzeug während einer gefährlichen Mission in Europa aufblies.
Als er nach Hause zurückkehrte, wurde Jack mit der Marine- und Marine Corps-Medaille für seine Führung und seinen Mut ausgezeichnet. Mit dem Krieg endlich zu Ende, war es Zeit, die Art von Arbeit zu wählen, die er machen wollte. Jack hatte gedacht, Lehrer oder Schriftsteller zu werden, aber mit Joes tragischem Tod plötzlich änderte sich alles. Nach ernsthaften Gesprächen mit Jack über seine Zukunft überzeugte ihn Joseph Kennedy, dass er für den Kongress in Massachusetts ‘elfter Kongressabteilung, wo er 1946 gewann, laufen sollte. Das war der Anfang von Jacks politischer Karriere. Als die Jahre anfingen, diente John F. Kennedy, ein Demokrat, drei Begriffe (sechs Jahre) im Repräsentantenhaus, und 1952 wurde er zum US-Senat gewählt.

Bald nachdem er Senator gewählt wurde, heiratete John F. Kennedy im Alter von 36 Jahren den 24-jährigen Jacqueline Bouvier, einen Schriftsteller mit dem Washington Times-Herald. Leider, früh in ihrer Ehe, Senator Kennedys Rücken begann wieder zu verletzen und er hatte zwei ernsthafte Operationen. Während er sich von der Operation erholte, schrieb er ein Buch über mehrere US-Senatoren, die ihre Karriere riskiert hatten, um für die Dinge zu kämpfen, in denen sie glaubten. Das Buch, genannt Profile in Courage, wurde 1957 mit dem Pulitzer-Preis für Biographie ausgezeichnet. Im selben Jahr wurde das erste Kind von Kennedys, Caroline, geboren.

John F. Kennedy wurde ein populärer Politiker. 1956 wurde er fast zum Vizepräsidenten geholt. Kennedy entschied dennoch, dass er bei der nächsten Wahl für den Präsidenten laufen würde. Er fing an, sehr lange Stunden zu arbeiten und am Wochenende um die Vereinigten Staaten zu reisen. Am 13. Juli 1960 nominierte die demokratische Partei ihn als Kandidat für den Präsidenten. Kennedy fragte Lyndon B. Johnson, einen Senator aus Texas, mit ihm als Vizepräsidenten zu rennen. In der allgemeinen Wahl am 8. November 1960 besiegte Kennedy den republikanischen Vizepräsidenten Richard M. Nixon in einem sehr engen Rennen. Im Alter von 43 Jahren war Kennedy der jüngste Mann, der zum Präsidenten und zum ersten Katholiken gewählt wurde. Vor seiner Einweihung wurde sein zweites Kind John Jr. geboren. Sein Vater nannte ihn gerne John-John.

John F. Kennedy wird der 35. Präsident der Vereinigten Staaten

John F. Kennedy wurde am 20. Januar 1961 zum 35. Präsidenten vereidigt. In seiner Eröffnungsrede sprach er von der Notwendigkeit, dass alle Amerikaner aktive Bürger waren. “Fragen Sie nicht, was Ihr Land für Sie tun kann, fragen Sie, was Sie für Ihr Land tun können”, sagte er. Er forderte auch die Nationen der Welt auf, sich zusammenzuschließen, um zu kämpfen, was er die “gemeinsamen Feinde des Menschen: Tyrannei, Armut, Krankheit und Krieg selbst” nannte. Präsident Kennedy, zusammen mit seiner Frau und zwei Kindern, brachte einen neuen, jugendlichen Geist in das Weiße Haus. Die Kennedys glaubten, dass das Weiße Haus ein Ort sein sollte, um die amerikanische Geschichte, Kultur und Leistung zu feiern. Sie luden Künstler, Schriftsteller, Wissenschaftler, Dichter, Musiker, Schauspieler und Athleten ein, um sie zu besuchen. Jacqueline Kennedy teilte auch das Interesse ihres Mannes an der amerikanischen Geschichte. Er sammelte einige der schönsten Kunst und Möbel, die die Vereinigten Staaten produziert hatten, sie stellte alle Räume im Weißen Haus wieder her, um es zu einem Ort zu machen, der die Geschichte Amerikas und die künstlerische Kreativität wirklich widerspiegelte. Jeder war beeindruckt und schätzte ihre harte Arbeit.
Das Weiße Haus schien auch ein lustiger Ort zu sein wegen der zwei Kinder von Kennedys, Caroline und John-John. Es gab eine Vorschule, ein Schwimmbad und ein Baumhaus draußen auf dem Weißen Haus Rasen. Präsident Kennedy war wohl der verkehrsreichste Mann auf dem Lande, aber er fand immer noch Zeit zum Lachen und Spiel mit seinen Kindern.

Der Präsident hatte aber auch viele Sorgen. Eines der Dinge, die er am meisten Sorgen machte, war die Möglichkeit des Atomkriegs zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Er wusste, dass, wenn es einen Krieg gab, Millionen von Menschen sterben würden. Seit dem Zweiten Weltkrieg gab es viel Zorn und Misstrauen zwischen den beiden Ländern, aber niemals ein Schießen zwischen sowjetischen und amerikanischen Truppen. Dieser “kalte Krieg”, der anders als jeder andere Krieg war, den die Welt gesehen hatte, war wirklich ein Kampf zwischen dem kommunistischen Regierungssystem der Sowjetunion und dem demokratischen System der Vereinigten Staaten. Weil sie einander misstrauten, verbrachten beide Länder enorme Geldmengen, die Atomwaffen bauten. Es gab viele Male, als der Kampf zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten im Atomkrieg enden konnte, wie in Kuba während der Raketenkrise von 1962 oder über die geteilte Stadt Berlin.

Präsident Kennedy arbeitete lange Stunden, um sieben aufzustehen und nicht zu Bett zu gehen, bis elf oder zwölf nachts oder später. Er las sechs Zeitungen, während er Frühstück gegessen hatte, Treffen mit wichtigen Leuten während des Tages und las Berichte von seinen Beratern. Er wollte sicherstellen, dass er die besten Entscheidungen für sein Land getroffen hat. “Ich bitte jeden von euch, neue Pioniere in dieser neuen Grenze zu sein”, sagte er. Die neue Grenze war kein Ort, sondern eine Art zu denken und zu handeln. Präsident Kennedy wollte, dass die Vereinigten Staaten mit neuen Entdeckungen in der Wissenschaft und Verbesserungen in Bildung, Beschäftigung und anderen Bereichen in die Zukunft vorankommen. Er wollte Demokratie und Freiheit für die ganze Welt.

Eines der ersten Dinge, die Präsident Kennedy war, war, das Friedenskorps zu schaffen. Durch dieses Programm, das heute noch existiert, können die Amerikaner freiwillig arbeiten, überall in der Welt zu arbeiten, wo Hilfe benötigt wird. Sie können in Bereichen wie Bildung, Landwirtschaft, Gesundheitswesen und Bau zu helfen. Viele junge Männer und Frauen haben als Friedenskorps Freiwillige gedient und haben den Respekt der Menschen auf der ganzen Welt gewonnen.

Präsident Kennedy war auch gespannt auf die Vereinigten Staaten, um den Weg in die Erforschung des Raumes zu führen. Die Sowjetunion war den USA in ihrem Weltraumprogramm voraus und Präsident Kennedy war entschlossen, aufzuholen. Er sagte: “Kein Nation, das erwartet, dass der Führer anderer Nationen sein kann, kann in diesem Rennen um Platz bleiben.” Kennedy war der erste Präsident, der den Kongress aufforderte, mehr als 22 Milliarden Dollar für das Projekt Apollo zu genehmigen, das das Ziel hatte, vor dem Ende des Jahrzehnts einen amerikanischen Mann auf dem Mond zu landen.

Präsident Kennedy musste mit vielen ernsten Problemen hier in den Vereinigten Staaten umgehen. Das größte Problem war die Rassendiskriminierung. Der US-Oberste Gerichtshof hatte 1954 entschieden, dass die Segregation in öffentlichen Schulen nicht mehr erlaubt wäre. Schwarz-Weiß-Kinder, die geplante Entscheidung, sollte gemeinsam zur Schule gehen. Das war jetzt das Gesetz des Landes. Allerdings gab es viele Schulen, vor allem in den südlichen Staaten, die diesem Gesetz nicht gehorchten. Es gab auch Rassensegregation auf Bussen, in Restaurants, Kinos und anderen öffentlichen Plätzen.
Tausende von Amerikanern schlossen sich zusammen, Menschen aller Rassen und Hintergründe, um diese Ungerechtigkeit friedlich zu protestieren. Martin Luther King Jr. war einer der berühmten Führer der Bewegung für Bürgerrechte. Viele Bürgerrechtsführer glaubten nicht, dass Präsident Kennedy von ihren Bemühungen unterstützt wurde. Der Präsident glaubte, dass die Besprechung öffentlicher Proteste nur viele weiße Menschen verärgern und es noch schwieriger machen würde, die Mitglieder des Kongresses zu überzeugen, die ihm nicht zustimmten, Bürgerrechtsgesetze zu verabschieden. Am 11. Juni 1963 entschied Präsident Kennedy jedoch, dass die Zeit gekommen sei, stärkere Maßnahmen zu ergreifen, um dem Bürgerrechtskampf zu helfen. Er schlug dem Kongress eine neue Civil Rights-Rechnung vor, und er fuhr fort, die Amerikaner zu bitten, Rassismus zu beenden. “Einhundert Jahre Verzögerung sind vergangen, seit Präsident Lincoln die Sklaven befreit hat, doch ihre Erben, ihre Enkel, sind nicht völlig frei”, sagte er. “Diese Nation wurde von Männern von vielen Nationen und Hintergründen gegründet … [und] auf dem Prinzip, dass alle Menschen gleich geschaffen sind.” Präsident Kennedy machte deutlich, dass alle Amerikaner, unabhängig von ihrer Hautfarbe, ein gutes und glückliches Leben in den Vereinigten Staaten genießen sollten.

Der Präsident ist erschossen

Am 21. November 1963 flog Präsident Kennedy nach Texas, um mehrere politische Reden zu geben. Am nächsten Tag, als sein Auto langsam vorbei an jubelnden Massen in Dallas fuhr, kamen Schüsse aus. Kennedy war schwer verwundet und starb kurz danach. Innerhalb einiger Stunden des Schießens verhaftete die Polizei Lee Harvey Oswald und gab ihm den Mord an. Am 24. November erschoss ein anderer Mann, Jack Ruby, Oswald und tötete damit die einzige Person, die mehr Informationen über dieses tragische Ereignis angeboten hätte. Die Warren-Kommission wurde organisiert, um die Ermordung zu untersuchen und die vielen Fragen zu klären, die blieben.

Fragen rund um das Kennedy-Attentat

1959 wird die diktatorische Regierung in Kuba durch die linken Revolutionäre Fidel und Raul Castro und Che Guevara gestürzt. Sie bauen 1961 einen sozialistischen Staat auf, dies nur 150 Kilometer von den USA entfernt. Daraufhin schmiedete die CIA mit Präsidentschaftsanwärter Nixon und Präsident Eisenhower einen Plan, wie die Castro-Regierung entfernt werden könnte.

Unerwartet aber gewinnt John F. Kennedy die Wahlen und Eisenhower musste die Aktion an Kennedy übergeben, der von den Umsturzplänen in Kuba nicht begeistert war. Kennedy bewilligte zwar die Aktion, gab aber nur minimale Unterstützung durch die Armee. Die Invasion in der Schweinebucht wurde zum Desaster.

Kennedy realisierte, wie gross der manipulative Einfluss der CIA geworden war. 1961 entliess er den zu mächtigen Allen Dulles.

Auf einer Wahlkampfreise nach Texas am 22. November 1963 wurde Kennedy in der offenen Limousine durch drei Gewehrkugeln erschossen. Er war in Begleitung von seiner Frau Jackie, des Gouverneurs John Connally, dessen Frau Nellie Connally sowie der Fahrer William Greer und eines Leibwächters, beide vom Secret-Service.

Noch am gleichen Tag wurde Lee Harvey Oswald verhaftet, nachdem er vor seinem Hause einen Polizisten niedergeschossen hatte. Man fand Fingerabdrücke auf dem Repetiergewehr im Schulbuchlager, in dem Oswald seit einer Woche angestellt war.

Die Vernehmung im FBI-Hauptquartier verlief chaotisch. Keine regulären Protokolle, die Presse hatte überallhin freien Zutritt. In den Augen der Öffentlichkeit aber stand Oswald bereits als Täter fest, obwohl er seine Unschuld beteuerte.

Zwei Tage später, am 24. November 1963, wurde Oswald bei der Überstellung in das Bezirksgefängnis von Dallas von Jack Ruby, einem Nachtklubbesitzer aus Dallas mit Verbindungen zur Mafia, erschossen.

Bereits am 29. November hat Lyndon B. Johnson, der die Nachfolge als US-Präsident antrat, eine Kommission (Warren-Kommission) einberufen, um die Umstände des Attentats zu untersuchen.

Die Kommission umfasste neben dem Vorsitzenden Earl Warren Allen  Dulles (von Kennedy abgesetzter Direktor der CIA), Senatoren und Kongressabgeordnete und ein ehemaliger Präsident der Weltbank.

Ob die Ermordung Kennedys 1963 in Dallas etwas mit seinem Misstrauen zur CIA oder Dulles Entlassung zu tun hatte, konnte bis heute nicht bewiesen werden, auch wenn viele Verdachtsmomente nicht aus der Welt zu schaffen sind. Die Warren-Kommission, welche mit der Untersuchung der Umstände der Kennedy-Ermordung beauftragt wurde und zu welcher merkwürdigerweise auch Allen Dulles gehörte, konnte keine Verschwörung gegen die Regierung ausmachen.

Der Film JFK zeigt viele Details auf, wie das Attentat sich abgespielt hat und welche Ungereimtheiten immer noch bleiben.

https://youtu.be/wpGfZuNl-L0

Das Vermächtnis von John F. Kennedy

Präsident Kennedys Tod verursachte enorme Traurigkeit und Trauer unter allen Amerikanern. Die meisten Leute erinnern sich noch genau, wo sie waren und was sie taten, als sie die Nachrichten hörten. Hunderte von Tausenden von Menschen versammelten sich in Washington für die Beerdigung des Präsidenten, und Millionen in der ganzen Welt beobachteten es im Fernsehen.

Als die Jahre vergangen sind und andere Präsidenten ihre Kapitel in der Geschichte geschrieben haben, zeichnet sich John Kennedys kurze Zeit im Amt in den Erinnerungen der Menschen nach seiner Führung, Persönlichkeit und Errungenschaften aus. Viele respektieren seine Kühle, wenn sie mit schwierigen Entscheidungen konfrontiert sind – wie etwa mit sowjetischen Raketen in Kuba im Jahr 1962 zu tun. Andere bewundern seine Fähigkeit, Menschen mit seinen beredten Reden zu begeistern. Noch andere denken seine Mitgefühl und seine Bereitschaft, für neue Regierungsprogramme zu kämpfen, um den Armen zu helfen, die Älteren und die Kranken waren am wichtigsten. Wie alle Führer, machte John Kennedy Fehler, aber er war immer optimistisch in die Zukunft. Er glaubte, dass die Menschen ihre gemeinsamen Probleme lösen könnten, wenn sie zuerst ihre Interessen vertreten und zusammenarbeiten würden.